Merci M. et Mme Landry !

Il ribelle di Castelmonte

Nous remercions très chaleureusement M. C. d’avoir accepté de nous écrire ce texte souvenir sur les époux Landry, de La Gatinerie pour l’état civil. 

«  Lorsque j’ai rencontré Gérard Landry pour la première fois, c’était plus ou moins en 1980, j’avais vingt-et-un ans et lui soixante-huit. C’était à la Darse de Villefranche. Il rentrait d’une sortie en mer avec son pointu et je n’ai jamais oublié le superbe sourire et le regard malicieux de ce grand Monsieur. Nous sommes sortis en mer ensemble plusieurs fois à bord du « Mic-Mac ».

On est devenus amis et j’ai connu les bons et les terribles moments traversés par Annie et Gérard. Aujourd’hui, seuls les souvenirs agréables se promènent dans mes pensées.

Annie, si pétillante, avec sa longue chevelure ondulée et flamboyante, ses robes d’été turquoises, sa bonne humeur et sa gentillesse. Et Gérard, si bel homme avec une allure folle, délicat et attentionné, se souciant en permanence du bien-être de ceux qui l’entouraient.

Il y avait Simon, le petit chien tibétain qui n’y voyait plus grand chose, et Kala, l’inquiétante louve de Rome à la passion démesurée pour ses maîtres. J’ai eu également le plaisir de rencontrer Bérengère dont les magnifiques yeux bleus faisaient la fierté de son grand-père : « Tu as vu, les mêmes que les miens ! », me disait-il. Enfin, une pensée émue me reste pour Camille qui aimait les « nhérissons ».

A l’époque du tournage du James Bond Jamais plus jamais (1983) à Villefranche, j’avais assisté aux divers préparatifs du cascadeur qui devait, à moto, sauter entre les deux mâts par-dessus la bôme d’une goélette en cale de halage au chantier Voisin. Après plusieurs approches, il n’eut besoin que d’une prise. J’étais enthousiaste en rentrant le long des vieux bâtiments à voûtes et en dépassant la caravane de Sean Connery.

Gérard m’avait raconté que ces bâtisses de la Darse faisaient partie de l’ancien arsenal du Duché de Savoie, où l’on construisait yoles et goélettes. Sous les voûtes, sur des tréteaux, il y avait un très long et vieux mât : « Regarde c’est le grand mât du « Zaca », le voilier d’Errol Flynn », m’apprenait-il sur place.

Lorsque je suis allée chez eux en Italie, Gérard avait commencé le tournage du téléfilm Anemia (1986) d’Alberto Abruzzese. Je l’avais accompagné une fois. Il était très heureux de tourner à nouveau, ignorant bien sûr qu’il s’agirait de son dernier film. Je découvrais pour la première fois l’acteur en pleine concentration, derrière la fenêtre du décor, une petite pièce peu engageante. Il tombait de fausses trombes d’eau. Je revois ce personnage barbu qu’il incarnait et tout à coup « l’homme digne d’avoir un chien », avec lequel je partageais pleins de fous rires, était devenu un autre, un parfait inconnu… Magie du cinéma et de ses pouvoirs de métamorphoses !

De tous les films de Gérard, mon coup de cœur est Barry (1949).

Annie m’a toujours donné l’impression de beaucoup aimer son studio de doublage, son travail et tout ce que cela impliquait. C’était une passionnée de la vie, une énergie impressionnante émanait d’elle. Elle est de ces femmes à qui l’on aimerait ressembler quand on a vingt-cinq ans. J’étais trop jeune pour avoir parcouru les romans photos dont elle était l’héroïne.

Je découvre aujourd’hui, grâce à votre association, Le Manoir maudit (1963) et je vous en remercie. Ce personnage ne ressemble vraiment pas à celle qui m’expliquait en riant qu’en Italie il y avait assez de recettes de pâtes pour que l’on en fasse une différente chaque jour de l’année ! C’était une très bonne cuisinière et chaque fois que je fais des poires au roquefort, je nous revois dans la cuisine de leur maison de Rome où les jours sont passés bien trop vite à mon goût.

Puis j’ai perdu de vue Gérard et Annie. Les aléas de la vie en ont décidé ainsi, mais j’ai pensé à eux si souvent. Je ne remonterai bien sûr jamais le temps, mais pour un moment avec eux j’aimerais vraiment que ça soit possible !

Merci Monsieur et Madame de La Gatinerie d’être un jour entrés dans ma vie et de m’avoir laissée entrer dans la vôtre.« 

M. C., avril 2019.

En haut : Photo d'exploitation d'Il ribelle di Castelmonte (1964) avec en vedette Annie Alberti et Gérard Landry. Troisième et dernier film tourné par le couple après Avventura in città (1959) et Le Retour de Robin des bois (1960).
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La Riviera exotique de James Bond

 Never Say Never Again

Nouvelle version d’Opération tonnerre (1965), Jamais plus jamais, un des rares hors-série de la saga James Bond, réalisé en 1983 par Irvin Kershner, fut, pour la seconde moitié du film, tourné dans le Sud de l’Europe et notamment en France, en bordure des Alpes maritimes.

D’Antibes à Menton, avec une prédilection pour les ports, la production a su exploiter la diversité des sites de la Riviera française, tant pour figurer le paysage environnant que pour susciter l’évasion et en tirer une matière imaginaire, fidèle à l’esprit de débrouille et au sens du décor des productions venues tourner ici afin de réduire leurs coûts et pour y trouver un nouveau souffle créatif.

A partir de l’enquête menée sur place par Eric Saussine, Sur les traces françaises de Jamais plus jamais (les passages de ce texte seront cités entre guillemets) et du commentaire d’Irvin Kershner inclus dans les bonus de l’édition Blu-ray du film (Twientieth Century Fox, 2013), nous vous présenterons quelques séquences ou éléments liés aux décors du film, accompagnés d’extraits et de photos.

 

Débarquement

Arrivée de 007 à Nice
Extrait : James Bond arrive en France (Aéroport de Nice)

« Bond [Sean Connery] est accueilli à l’aéroport de Nice par Felix Leiter (Bernie Casey) et Nicole, agent des services secrets français (Saskia Cohen Tanugi). L’aéroport refait à neuf est réputé comme l’un des fleurons des équipements de la Méditerranée. 007 se rend ensuite dans une villa située sur les hauteurs de Villefranche-sur-mer, dans le quartier du Castellet, totalement privatisé. La cité fortifiée est très présente dans le film. »

Au sujet de la villa, la Maison Rouge, Irvin Kershner raconte qu’elle appartenait à un dentiste qui s’était ruiné pour la faire construire. Ses pièces très épurées sont visibles au début de la séquence de la course poursuite à moto.

 

Le yacht

Villefranche Flying Sauser
Le Flying Saucer dans la Rade de Villefranche (1)

« Depuis la villa, Bond observe le Flying Saucer [le yacht du Méchant, Largo] dans la Rade de Villefranche. »

Comme pour le yacht des Invitations dangereuses (1973), celui utilisé dans Jamais plus jamais stationnera surtout, par souci logistique et pour y tourner quelques scènes en intérieur, aux ports de Nice et d’Antibes, ce dernier également décor du film.

« Quelle ne fut pas notre surprise en visitant le fort d’Antibes [de nos jours] d’apercevoir le navire de Largo amarré dans le port au justement nommé « Quai des Milliardaires ». A l’époque de Jamais plus jamais, il appartenait au non moins milliardaire saoudien marchand d’armes Adnan Khashoggi, ami du producteur Kevin McClory (…), qui prêta son bateau sous condition d’anonymat. Khashoggi est remercié au générique à travers ses initiales « A.K. »

 

Au « Casino Royale »

Le jeu Domination
Extrait : Bond joue avec Largo à « Domination »

« Bond se rend ensuite au Casino de Monte-Carlo (renommé « Casino Royale » sur le carton d’information visible en haut des marches de l’escalier). Le film y a été tourné grâce aux relations mondaines du producteur Kevin McClory. »

La séquence est marquée par la scène de duel entre Bond et Largo (Klaus Maria Brandauer) autour du jeu vidéo de guerre mondiale « Domination ».

Kershner précise que ce jeu, qui réserve quelques surprises à ses participants, fut fabriqué à Nice, on le suppose aux Studios de la Victorine, pour être ensuite transporté en Angleterre pour l’enregistrement de la scène, censée se dérouler au casino, dans le manoir de Waddesdon à Buckinghamshire.

« A l’issue de la partie de « Domination » (…), Bond gagne le droit de danser le tango avec Domino (Kim Basinger). La piste de danse n’est autre que le grand atrium du casino qui donne d’un côté sur les salles de jeu, de l’autre sur l’Opéra de Monte-Carlo. Certains plans ont été tournés dans le bâtiment voisin, le célèbre Hôtel de Paris, qui jouxte la place du Casino. »

 

Un dédale géographique

Moto de James Bond
Extrait : Bond déballe sa moto avant de partir pour Beaulieu

« Revenu à la villa, après avoir découvert le corps de Nicole, James prend en chasse son assassin. La spectaculaire poursuite à moto démarre au quartier du Castellet, se poursuit dans la ville voisine de Beaulieu-sur-Mer et sur la montée de Nice (la collision des deux voitures après le saut à moto), puis dans le tunnel de Menton à une vingtaine de kilomètres de là pour s’achever  à… Villefranche-sur-mer, au port de la Darse, contigu à la forteresse de Villefranche (Palmyra). »

Nul doute que cette séquence et ses cascades à haut risque imprimèrent la rétine de John Frankenheimer, cinéaste déjà familier des contraintes de relief propres à notre région – il y avait tourné Grand Prix (1966) pour une part à Monaco en plein Grand Prix de Formule 1 -, qui appliquera le même principe de dédale géographique en 1998 dans Ronin à une course poursuite de voitures impressionnante reliant le village perché de La Turbie aux rues confinées du Vieux-Nice et du port.

 

Palmyra

Scèné coupée de Jamais plus jamais
Scène coupée au montage : la visite par les protagonistes des extérieurs de la forteresse de Palmyra (Villa Ephrussi de Rothschild à Saint-Jean-Cap-Ferrat) (2)

« La forteresse de Palmyra, censée être en Erythrée, est un assemblage des forts de Villefranche et d’Antibes. C’est sur le chemin de ronde de cette dernière que se déroule le gros de la fuite à cheval. Les murs extérieurs sont le plus souvent ceux de Villefranche, à l’exception d’une paire de peinture sur verre. La cour où Domino est retenue prisonnière est quant à lui l’accès maritime de la forteresse, juste muré pour le besoin du film par le décorateur Philip Harrison qui y ajouta une herse. En franchissant la Rade, on retrouve la Villa Ephrussi de Rothschild et ses superbes jardins. On peut admirer l’intérieur de la villa puisque c’est précisément là que Bond et Domino se font « invités » par Largo. Les extérieurs prévus au planning seront coupés au montage. »

Jamais plus jamais (décor inédit)
Coupé au montage : une vue de la forteresse de Palmyra réalisé par Lou Lichtenfeld en matte painting incorporant les jardins de la Villa Ephrussi de Rothschild (3).

Photos

(1) : blog « James Bond Locations »

(2) et (3) : article « Jamais plus jamais, les scènes coupées »