Gérard Landry, le côtier

Sérénade au bourreau
Dans Sérénade au bourreau (1951), en partie tourné, pour les extérieurs, dans les Alpes-Maritimes.

Gérard Landry (Buenos Aires, 1912 – Nice, 1999), né Landry De la Gatinerie, acteur français de renommée internationale, on l’a croisé notamment chez Renoir (« La Bête humaine », 1938), Abel Gance (« Vénus aveugle », 1941) ou Carol Reed (« Trapèze », 1956), a surtout fait carrière en Italie. C’est donc en vedette italienne, comme son fils après lui, l’acteur Marc Porel (1949-1983), qu’il tournera l’essentiel de sa filmographie, une quarantaine de titres, entre les années cinquante et quatre-vingt.

Charme moqueur et moustache impeccable, héros vaillant et romantique, Gérard Landry est un acteur d’un autre temps, partagé entre mélodrames et films de cape et d’épée. Admiré, comme il le dira lui-même, autant des femmes que des petits garçons. Comédien en France sous l’occupation, une poignée de films tournés en zone libre, de « Vénus aveugle » à « Lunegarde », il s’engage en 1941 dans la Résistance et participe en août 44 aux combats pour la Libération de Paris. Il sera décoré de la Croix de guerre pour son action.

Familier de la Côte d’Azur, Landry s’installe dans les années soixante-dix, bien qu’il réside encore à Rome, à Villefranche-sur-mer (06) avec son épouse Annie, ex-Alberti*, et leurs chiens. Très apprécié des riverains, on le croise souvent aux boules ou au port de la Darse où il a son pointu. L’amicale photo-cinéma des anciens élèves de Villefranche œuvre depuis plusieurs années, avec la complicité de son épouse Annie De la Gatinerie, à constituer une mémoire « villefranchoise » de l’acteur,  qui a également tourné dans les environs.

Une soirée hommage à Gérard Landry fut organisée par l’ensemble de l’amicale le 9 décembre 2011 à l’auditorium de la commune avec l’appui de la municipalité.

Gérard Landry a publié en 1991 un livre de souvenirs, « Un homme digne d’avoir un chien » (Editions SOCAD), faisant parfois état de ses pérégrinations locales. En voici trois extraits :

 

Paradis perdu
Fernand Gravey et Micheline Presle dans Paradis perdu (1940).

1. MISTINGUETT

« Quand nous tournions Paradis perdu sur la côte, elle venait nous voir sur une bicyclette d’homme. Elle avait encore de très jolies jambes, aussi arrivait-elle en short… (elle ne devait pas être loin de ses quatre-vingts printemps).

Juste après la guerre, nous nous trouvions, je ne sais plus pourquoi, Mistinguett, Charles Trénet, Maurice Chevalier, Steve Passeur et moi, pour boire un verre à La Bocca. Au moment de payer, il y eut un peu de suspense. Qui allait payer ? Je venais d’être démobilisé et n’avais pas un sou. J’ai été très lâche, j’ai fait semblant d’être appelé au téléphone et me suis tiré. Steve Passeur en a fait autant et nous ne sûmes jamais ce qui s’est passé après notre départ. Pour les gens non avertis, je dois ajouter que la qualité principale des grandes vedettes, abandonnées par nous, n’était pas la largesse… » (p. 39)

 

2. CLAUDE DAUPHIN

« J’ai tourné deux films sous l’occupation avec Claude. Le plus important fut : Les Hommes sans peur qui étaient Jean Murat, Claude et moi. La vedette féminine était Madeleine Sologne qui est une fille très, très, très bien. Elle l’a prouvé.

A cette époque c’était le bon temps des restrictions et quand le contrôle de police, à l’entrée de Nice, nous demandait qui nous étions, Dauphin répondait :

– « Les hommes sans beurre ! ».

Le film fini, je déjeunai un jour à Juan, avec Claude et Jean-Pierre Aumont. Le lendemain, nous partions tous les trois pour des destinations différentes. Jean-Pierre pour les Etats-Unis, Claude pour Londres et moi, pas loin, pour Cagnes où j’allais me mettre en contact avec celui qui allait devenir le colonel Foury. » (p. 47)

 

3. FILM EN ZONE LIBRE, SOUS L’OCCUPATION : … ET QUELQUES VEDETTES

Viviane Romance
Viviane Romance.

« Toujours à l’époque de la zone libre, aux studios de la Victorine […] Le premier film tourné (…) fut : Vénus aveugle d’Abel Gance avec la grande Viviane Romance. J’avais tourné dans le dernier film d’Abel avant le début de la guerre : Paradis perdu et Gance m’appela aussi pour celui-là. Le film fut plein de situations amusantes. Par exemple, la femme de Gance, Mary-Lou, s’était disputée avec Viviane, elles ne se parlèrent plus. Alors, dans la deuxième partie du film, les scènes avec Mary-Lou étaient bien dirigées par Abel, mais celles de Viviane l’étaient par l’assistant : Edmond Gréville. J’avais une bagarre avec Georges Flament qui était, à l’époque, le fiancé de la vedette. Il détestait que je répète le surnom de Viviane que l’on appelait : « Le soutien-gorge » !

Pendant le film et aussi après, je disputai souvent des parties de ping-pong avec Viviane. Elle jouait plutôt mal, mais avec enthousiasme. Une fois, elle organisa un coup fourré à Marcel Achard. Marcel jouait assez mal et moi assez bien. Alors Viviane me fit jouer contre elle, et je perdis, puis elle défia Achard de me battre. Comme il avait toujours battu Viviane, il accepta. Cela se passait au Martinez de Cannes. Marcel Achard fit cinq points en deux sets contre moi et ne m’adressa plus la paroles pendant plusieurs semaines. Frank Villard, qui devait succéder à Flament dans le cœur de Viviane, m’a dit ceci :

– « Viviane ne fait l’amour que par amour ».

J’ai trouvé cela joli, et c’était sûrement vrai. » (pp. 133-136)

LA RIVALE, fotoromanzo
Avec Anna Maria Ferrero** dans le roman-photo du film La rivale, « film sentimental de 1956 ».
*Ancienne vedette de romans-photos et actrice de cinéma devenue doubleuse (source Objéctif Cinéma).
**Heureuse coïncidence, notre association a rencontré cette année et l’époux d’Anna Maria Ferrero, Jean Sorel, à Paris, et l’épouse de Gérard Landry, Annie De la Gatinerie, à Villefranche. Merci à l’amicale pour le prêt du roman-photo, exemplaire personnel de Mme Landry. 

 

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La Riviera exotique de James Bond

 Never Say Never Again

Nouvelle version d’ « Opération tonnerre » (1965), « Jamais plus jamais », un des rares hors-série de la saga James Bond, réalisé en 1983 par Irvin Kershner, fut, pour la seconde moitié du film, tourné dans le Sud de l’Europe et notamment en France, en bordure des Alpes maritimes.

D’Antibes à Menton, avec une prédilection pour les ports, la production a su exploiter la diversité des sites de la Riviera française, tant pour figurer le paysage environnant que pour susciter l’évasion et en tirer une matière imaginaire, fidèle à l’esprit de débrouille et au sens du décor des productions venues s’installer dans les environs pour réduire leurs coûts et trouver là un nouveau souffle créatif.

A partir de l’enquête menée sur place par Eric Saussine, « Sur les traces françaises de Jamais plus jamais«  (les passages de ce texte seront cités entre guillemets) et du commentaire d’Irvin Kershner dans les bonus de l’édition Blu-ray du film (Twientieth Century Fox, 2013), nous vous présenterons quelques séquences ou éléments liés aux décors du film, accompagnés d’extraits et de photos.

 

Débarquement

Arrivée de 007 à Nice
Extrait : James Bond arrive en France (Aéroport de Nice)

« Bond [Sean Connery] est accueilli à l’aéroport de Nice par Felix Leiter (Bernie Casey) et Nicole, agent des services secrets français (Saskia Cohen Tanugi). L’aéroport refait à neuf est réputé comme l’un des fleurons des équipements de la Méditerranée. 007 se rend ensuite dans une villa située sur les hauteurs de Villefranche-sur-mer, dans le quartier du Castellet, totalement privatisé. La cité fortifiée est très présente dans le film. »

Au sujet de la villa, la Maison Rouge, Irvin Kershner raconte qu’elle appartenait à un dentiste qui s’était ruiné pour la faire construire. Ses pièces très épurées sont visibles au début de la séquence de la course poursuite à moto.

 

Le yacht

Villefranche Flying Sauser
Le Flying Saucer dans la Rade de Villefranche (1)

« Depuis la villa, Bond observe le Flying Saucer [le yacht du Méchant, Largo] dans la Rade de Villefranche. »

Comme pour le yacht des « Invitations dangereuses » (1973), celui utilisé dans « Jamais plus jamais » stationnera surtout, par souci logistique et pour y tourner quelques scènes en intérieur, aux ports de Nice et d’Antibes, ce dernier également décor du film.

« Quelle ne fut pas notre surprise en visitant le fort d’Antibes [de nos jours] d’apercevoir le navire de Largo amarré dans le port au justement nommé « Quai des Milliardaires ». A l’époque de Jamais plus jamais, il appartenait au non moins milliardaire saoudien marchand d’armes Adnan Khashoggi, ami du producteur Kevin McClory (…), qui prêta son bateau sous condition d’anonymat. Khashoggi est remercié au générique à travers ses initiales « A.K. »

 

Au « Casino Royale »

Le jeu Domination
Extrait : Bond joue avec Largo à « Domination »

« Bond se rend ensuite au Casino de Monte-Carlo (renommé « Casino Royale » sur le carton d’information visible en haut des marches de l’escalier). Le film y a été tourné grâce aux relations mondaines du producteur Kevin McClory. »

La séquence est marquée par la scène de duel entre Bond et Largo (Klaus Maria Brandauer) autour du jeu vidéo de guerre mondiale « Domination ».

Kershner précise que ce jeu, qui réserve quelques surprises à ses participants, fut fabriqué à Nice, on le suppose aux Studios de la Victorine, pour être ensuite transporté en Angleterre pour l’enregistrement de la scène, censée se dérouler au casino, dans le manoir de Waddesdon à Buckinghamshire.

« A l’issue de la partie de « Domination » (…), Bond gagne le droit de danser le tango avec Domino (Kim Basinger). La piste de danse n’est autre que le grand atrium du casino qui donne d’un côté sur les salles de jeu, de l’autre sur l’Opéra de Monte-Carlo. Certains plans ont été tournés dans le bâtiment voisin, le célèbre Hôtel de Paris, qui jouxte la place du Casino. »

 

Un dédale géographique

Moto de James Bond
Extrait : Bond déballe sa moto avant de partir pour Beaulieu

« Revenu à la villa, après avoir découvert le corps de Nicole, James prend en chasse son assassin. La spectaculaire poursuite à moto démarre au quartier du Castellet, se poursuit dans la ville voisine de Beaulieu-sur-Mer et sur la montée de Nice (la collision des deux voitures après le saut à moto), puis dans le tunnel de Menton à une vingtaine de kilomètres de là pour s’achever  à… Villefranche-sur-mer, au port de la Darse, contigu à la forteresse de Villefranche (Palmyra). »

Nul doute que cette séquence et ses cascades à haut risque imprimèrent la rétine de John Frankenheimer, cinéaste déjà familier des contraintes de relief propres à notre région – il y avait tourné « Grand Prix » (1966) pour une part à Monaco en plein Grand Prix de Formule 1 -, qui appliquera le même principe de dédale géographique en 1998 dans « Ronin » à une course poursuite de voitures impressionnante reliant le village perché de La Turbie aux rues confinées du Vieux-Nice et du port.

 

Palmyra

Scèné coupée de Jamais plus jamais
Scène coupée au montage : la visite par les protagonistes des extérieurs de la forteresse de Palmyra (Villa Ephrussi de Rothschild à Saint-Jean-Cap-Ferrat) (2)

« La forteresse de Palmyra, censée être en Erythrée, est un assemblage des forts de Villefranche et d’Antibes. C’est sur le chemin de ronde de cette dernière que se déroule le gros de la fuite à cheval. Les murs extérieurs sont le plus souvent ceux de Villefranche, à l’exception d’une paire de peinture sur verre. La cour où Domino est retenue prisonnière est quant à lui l’accès maritime de la forteresse, juste muré pour le besoin du film par le décorateur Philip Harrison qui y ajouta une herse. En franchissant la Rade, on retrouve la Villa Ephrussi de Rothschild et ses superbes jardins. On peut admirer l’intérieur de la villa puisque c’est précisément là que Bond et Domino se font « invités » par Largo. Les extérieurs prévus au planning seront coupés au montage. »

Jamais plus jamais (décor inédit)
Coupé au montage : une vue de la forteresse de Palmyra réalisé par Lou Lichtenfeld en matte painting incorporant les jardins de la Villa Ephrussi de Rothschild (3).

Photos

(1) : blog « James Bond Locations »

(2) et (3) : article « Jamais plus jamais, les scènes coupées »