Le cinéma perdu de Saint-Laurent-du-Var

Allée des studios

LES STUDIOS. Si de nos jours, plus grand monde n’associe Saint-Laurent-du-Var, commune de moins de 30 000 habitants limitrophe de Nice, au cinéma et en particulier aux tournages de films, ce ne fut pas toujours le cas.

Des studios voient le jour à Saint-Laurent dès la période du muet sur la rive droite du fleuve du Var, proches géographiquement des Studios de la Victorine de Nice, situés rive gauche. Accueillant essentiellement des productions françaises, les studios de Saint-Laurent-du-Var sont encore en pleine activité à la fin de la Deuxième Guerre Mondiale. Détruits en août 1944 par les bombardements alliés visant à détruire le pont du Var, les studios ne seront jamais reconstruits.

Un chapitre illustré a été consacré aux studios dans un livre sur Saint-Laurent-du-Var en 2012. Chapitre que voici : Saint-Laurent-du-Var (Coll. Mémoire en Images, Editions Alan Sutton) [PDF]

En haut, L’unique renvoi au passé cinématographique de la commune : l’allée des studios. (Photo : Denis)

Cap 3000LA SALLE. Très changé depuis son inauguration, sa superficie a doublé en 2019, Cap 3000, le plus grand centre commercial d’Europe en 1969 (voir carte postale), et désormais le plus vieux, voisin de l’Aéroport de Nice, qui doit son nom à son parking « cap/capacité 3000 places », était à l’origine bien plus qu’un village de magasins et de grandes enseignes. C’était aussi un lieu de détente et de loisirs plein de modernité et de fantaisie, proposant notamment une salle de cinéma.

« Au tout début, il y avait un cinéma de quatre cent places dans Cap 3000, à l’angle Nord-Ouest du bâtiment. Il y avait aussi deux piscines au premier étage. Sous les piscines, au rez-de-chaussée, se trouvait un bar, Le Drugstore, avec, au milieu, une piste de danse dont le plafond était troué de grands hublots permettant de voir les nageurs des piscines au-dessus… Toute une époque ! » (Yvan D.)

Cap 3000 c 1

Cap 3000 c 2

Ci-dessus, Le cinéma de Cap 3000 dans « Il y a 49 ans, le centre commercial Cap 3000 naissait dans les Alpes-Maritimes » [Vidéo]

En l’absence de suffisamment de public, qui préfère alors les cinémas de quartier, la salle ferme assez rapidement. Si l’idée de refaire un cinéma à Cap 3000 a flotté durablement dans les esprits, l’ouverture en 2015 du centre commercial concurrent Polygone Riviera, à huit kilomètres de là, avec son multiplexe de dix salles, le Cap’Cinéma, devenu en 2017 le CGR Cagnes-sur-Mer Polygone Riviera, mettra un terme à cette vieille lubie.

L'Arme à gauche (Affiche)

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UN FILM. Deux scènes, une de nuit, l’autre de jour, dans L’Arme à gauche (1965) de Claude Sautet (voir diaporama), une coproduction franco-italienne avec Lino Ventura, Sylva Koscina et Alberto de Mendoza dont l’intrigue se déroule aux Caraïbes, ont été tournées à Saint-Laurent-du-Var pour figurer une zone portuaire isolée, dans ce qui semble être le chantier encore balbutiant de Cap 3000. Outre le terrain retourné du futur centre et sa plage, un plan tourné à proximité est à relever : celui de la voiture roulant en direction de Nice, au niveau du tri postal de l’aéroport, après la traversée du pont du Var. Un axe bien connu des Niçois et des Laurentins, qui lui n’a pas beaucoup bougé, et que Sautet avait déjà filmé en sens inverse dans Classe tous risques, cinq ans auparavant !

Visite chez les morts (2)

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Dernière résidence de Gaby Morlay* et de son mari, Max Bonnafous, dans le petit cimetière de Saint-Antoine-de-Ginestière, sur les hauteurs de Nice-Ouest, visité le mardi 2 avril 2019. La date de naissance, l’épitaphe, célèbre en son temps, les deux rideaux de photinia y sont, mais, pour elle, pas de date de décès. Rencontré dans une allée voisine, le graveur de pierre qui s’était occupé des travaux de la tombe de l’actrice
Visite chez les morts (1)

*G. Morlay en films sur BDFF

Presqu’incognito

A Nice

Alberto Sordi à Nice
2.12.1981 / Alberto Sordi, invité du festival du cinéma italien de Nice, à l'entrée du Gaumont Palace (aujourd'hui Pathé Masséna) pour un remake improvisé de "L'Agent/Il vigile" (1960), entouré de Donatella Damiani, à sa droite, et d'Andréa Ferréol, à sa gauche, sous l’œil de Raph Gatti.
Carrie Fisher et Paul Simon en 1983 à Nice (4)
20.9.1983 / Carrie Fisher et Paul Simon, alors jeunes mariés, posant promenade des Anglais pour l'agence Gamma.
Agnès Varda à Nice en 2017 par Mauro Alpi
21.11.2017 / Agnès Varda longeant les terrasses des restaurants du cours Saleya, repérée par Mauro Alpi.

Rémy Julienne Côte d’Azur

« Rémy Julienne Côte d’Azur », c’est comme ça qu’on appelait le repère des cascadeurs aux Studios de la Victorine où Rémy Julienne, le plus grand coordinateur de cascades du siècle dernier, en tournage dans la région, venait préparer le matériel et ses équipes.
Une époque révolue dont nous avons rassemblé quelques traces…

 

/ Images inédites de Rémy Julienne présentant des démonstrations de cascades à Jacques Chirac et Jacques Médecin aux Studios de la Victorine enregistrées en 1988 par Emile Martin, tournant pour la première fois en vidéo, après le 16 mm, ses archives de la Victorine.

 

/ Extrait de notre entretien avec Didier Brulé, cascadeur ayant travaillé près de trente ans avec Rémy Julienne – il avait d’ailleurs été mobilisé pour les démonstrations de la vidéo précédente -, à Nice et dans le monde entier. Intégralité de l’entretien disponible sur commande : DVD « Cinéma à Nice ».

 

Maximum Risk

/ Une interview que nous avons retrouvée et scannée (hélas avec quelques dommages pour certaines photos en bas de page) de Rémy Julienne accordée au magazine S.F.X. à propos du tournage de Risque maximum (1996) à Nice et à Villefranche-sur-mer : « Entretien avec Rémy Julienne – Cascades automobiles ».

A propos de Terence Young

Terence Young, tournage de MEYERLING - CopieTerence Young, au centre, tournant Mayerling (1968). Photo restaurée par Prise 2, coll. privée M. Borghesi. [Légende en cours]

« A l’époque où Terence Young travaillait à Nice, entre les années soixante et soixante-dix, son bureau de production se trouvait dans la villa des Studios de la Victorine. Ça s’appelait « Terence Young Private ». En homme de cinéma, Young pensait qu’il allait faire repartir les studios. Il y a réalisé quelques films, dont L’Arbre de Noël (1969) avec Bourvil, mais, bien qu’il se soit entendu avec la direction, son action fut limitée et il a finalement quitté les lieux au bout de quatre ou cinq ans.

Une fois parti de la Victorine, Young a laissé beaucoup d’affaires derrière lui. Fernand Bernardi, accessoiriste aux studios, avait récupéré tout ce qu’il avait laissé dans la villa. Il y avait entre autres une copie 35 mm optique des Amazones* (1973), un film de Young, en version originale, qui faisait six boites, que m’a donné Fernand et qui est maintenant à la Ville de Nice.

Peu après la mort de Young, j’avais participé à une soirée-hommage organisée par son épouse Sabine Sun**, dans leur maison sur les hauteurs de Cannes***. Avec Michel Cinque, on avait réalisé pour l’événement un montage des films qu’il avait tourné ici, ce qui avait pris deux jours. La soirée s’était déroulée en marge du Festival de Cannes de 1995. Tout le gratin présent au festival s’y était rendu. Et c’est moi qui m’était chargé de la projection vidéo, au bord de la piscine. »

Propos d’Emile Martin, recueillis par Prise 2 en 2019.

*Maurice Borghesi, tapissier aux studios, s'était quant à lui vu offert les positifs des photos de tournage des Amazones et du film inachevé de Young réalisé à la Victorine, Jackpot (1975), auquel il avait participé, au moment du départ de Young.
**Actrice, née à Antibes, elle a joué dans la plupart des films de son mari à partir de 1970, dont Les Amazones.
**Young avait, avant de s'installer à Cannes, une villa à Antibes, située au 360-371 du chemin de la Mosquée, la Villa Houzée, qui existe toujours.

 

Entretiens Prise 2, n°2 (B)

Revenir à la partie A de l’entretien avec Jean Sorel

Jean Sorel aux RCC 2018
Jean Sorel, membre du jury des 31es Rencontres Cinématographiques de Cannes en 2018.
Quand vous tourniez à Nice, vous séjourniez à l’hôtel ?

Oui, au Negresco. Au début, quand on était un peu fauchés et que les défraiements n’étaient pas très importants, on louait à l’arrière du Negresco des appartements assez bon marché dans un hôtel meublé qui ne doit plus exister maintenant.

Ces appartements sont toujours là, mais je doute qu’ils soient encore bon marché… Vous vous souvenez d’autres lieux que vous fréquentiez à Nice ?

Après le port, il y avait des restaurants comme au-dessus de l’eau.

Oui, au Cap de Nice. Il y avait notamment le Coco Beach, qui a brûlé l’été dernier.

Je me souviens de ce restaurant. Et ils vont le reconstruire ?

Aucune idée. Vous deviez aussi manger au restaurant des Studios de la Victorine. L’ambiance y était très familiale, paraît-il. C’était un peu le village dans la ville, la Victorine, non ?

C’était très agréable d’être à la Victorine. On devenait très vite complices avec les gens, on se sentait acceptés. Des personnes qui y travaillaient se retrouvaient parfois figurants ou tenaient de petits rôles dans les films. Pas mal d’entre eux sont présents à l’image. C’était vraiment tout le contraire de Paris où la hiérarchie était omniprésente. Et puis à Nice, en plus de cette ambiance, il y avait le beau temps, le soleil. C’était un endroit où l’on avait envie de vivre, de venir tout le temps.

Vous n’avez plus tourné dans la région depuis les années quatre-vingt-dix.

Le dernier petit film que j’ai fait, « Drôles d’oiseaux » (2017), devait initialement être tourné à Nice, mais ça n’a pas pu se faire. Pourquoi, ça je ne sais pas.

Pourtant, quand on voit le film, on se dit que ça ne pouvait pas être filmé ailleurs qu’à Paris.

C’est bien la seule chose jolie du film, les promenades dans Paris le soir, avec cette photo incroyable de Renato Berta.

Le film ne vous a pas beaucoup plu.

C’était pas mal.

Mais vous vous attendiez à autre chose.

C’est souvent le cas au cinéma. Pas toujours, mais souvent. Entre le script que vous lisez, le tournage, le montage et ce que vous voyez à l’écran, très souvent, c’est le jour et la nuit.

Vous voyez les films que vous faites à leur sortie ?

Non, je ne le fais presque pas. Il y en a beaucoup que je n’ai jamais vu. Je n’aime pas du tout me voir au cinéma. Que je sois bien ou pas, là n’est pas la question.

Ça n’est pas votre place.

Non. Il y a des comédiens qui adorent ça, moi pas du tout.

Euphorie II
Il y a un téléfilm tourné à Nice que l’on mentionne rarement dans vos filmographies et que j’ai retrouvé : « Euphorie II » [photo ci-dessus], de 1979, produit par TF1.

Et réalisé par Philippe Ducrest. J’ai fait deux téléfilms avec lui. Ducrest travaillait beaucoup pour la télévision. C’était quelqu’un de très gentil et qui adorait Nice. Il devait y avoir une maison ou quelque chose.

Au tout début du film, on vous voit dans le chantier du nouvel aéroport. Plus tard, vous survolez la carrière Spada en périphérie de la ville.

En hélico, oui !

C’est un endroit impressionnant que l’on voit aussi dans « Armagedon » (1977) avec Jean Yanne.

C’était pas mal « Armagedon », j’aimais bien Jean Yanne. Il y a un téléfilm que j’ai fait un peu après, avec un autre réalisateur, qui s’appelle « La Démobilisation générale » [photo ci-dessous] (1982), que j’aimerais beaucoup revoir, sur la lâcheté de la France en trente-huit, mais il est introuvable…

La Démobilisation générale

A propos d’introuvable, en regardant « Ça s’est passé à Rome » (1960) avec vous et Lea Massari, je me suis demandée ce qu’était devenue cette actrice. Après une si riche carrière, elle s’est arrêtée d’un coup.

Elle est partie vivre en Sardaigne. Un peu comme Brigitte Bardot, elle ne s’intéresse plus qu’aux animaux. Elle était belle, douée.

Elle raconte que c’est Monicelli qui l’avait forcée à faire du cinéma.

J’adorais ce type, Monicelli. Dans la vie, il était merveilleux. Moi, je n’ai jamais tourné avec lui, mais ma femme, Anna Maria Ferrero, si [dans « Les Infidèles » en 1953 et « Totò e Carolina » en 1955]. C’était avec Lizzani son metteur en scène préféré. Monicelli était incroyable de drôlerie, d’intelligence. Comme on dit en Italie, c’était « un gran paraculo » [un gros malin, en plus vulgaire]. Les Italiens avaient alors un grand sens du ridicule. Ils se moquaient de tout et de tous, y compris d’eux-mêmes. Pendant toute une période à Rome, quand on parlait d’un metteur en scène, on ne l’appelait jamais par son nom. Tout le monde avait un surnom. Quand je tournais avec Monica Vitti « Tue-moi vite, j’ai froid » (1967), le jeune metteur en scène du film [Francesco Maselli] était surnommé « il cretino prodigio » [le crétin prodige, en italien], quelque chose d’impensable en France ! Les Italiens ne respectaient rien, et ça c’était formidable. En revanche, quand un acteur ou une actrice célèbre mourrait, pendant la messe et à la sortie de l’église, là tout le monde applaudissait la mémoire de l’artiste dans une parfaite harmonie. C’était touchant à voir, comme universel. Ces deux facettes des Italiens, leur saine distance avec les choses et cette grande capacité de communier ensemble, m’ont toujours fasciné chez eux.

Les Italiens ont depuis beaucoup changé.

Peu à peu, le pays a changé. C’est l’arrivée du terrorisme qui a tout bouleversé. Les années 1970-1972 ont sonné la fin du grand cinéma italien. Beaucoup de scénaristes et de metteurs en scènes prestigieux n’ont plus travaillé, du moins plus comme avant.

C’est l’époque d’un cinéma plus défouloir, commercial, des gialli, on y revient.

C’était quand même un cinéma infiniment moins intéressant, les gialli. Moi qui n’avait jamais intéressé une revue comme les Cahiers du cinéma, n’ayant pas tourné avec la Nouvelle Vague mais avec des cinéastes qu’eux détestaient, les Duvivier, Autant-Lara et compagnie, ce n’est que très tardivement, à cause des films de Fulci, qu’ils sont venus me voir (1). Et ça n’est pas fini ! J’ai deux autres personnes en Italie qui m’ont téléphonées et qui veulent me voir pour parler encore de Fulci et d’autres films italiens de cette époque. C’était vraiment des films, comment dire…

… qu’on ne cherchait pas à revoir.

Non, non.

Il était tout de même très différent des autres, Fulci.

Fulci était un personnage très étonnant, extrêmement intelligent, qui détestait tout le monde. Il avait commencé comme scénariste de l’ombre pour Fellini, qui ne l’avait gardé que pour un ou deux films. Fulci s’était senti, je crois, blessé d’avoir été renvoyé aussi vite. Et puis il s’est lancé dans un tout autre genre de films. Lui aussi, personne ne l’appelait Fulci mais « maialino », « maialetto » [porcelet, cochonnet, en italien], parce qu’il n’était jamais soigné. Je vous dis, ils n’avaient pas des noms mais des surnoms ! Et ça c’était bien, parce que ça désacralisait les gens. Personne ne s’inclinait devant personne.

Aldo Lado n’était pas lui surnommé « Aldo laido » [Aldo le dégoûtant, en italien] ?

Lado ? Non, je ne m’en rappelle plus. J’ai fait un film avec lui [« Je suis vivant ! », 1971].

Un film très étrange…

Oui.

Vous ne pensez pas que ces cinéastes de films d’horreur, comme Fulci et d’autres, se sont vengés d’un système qui ne voulait pas d’eux en choisissant de faire ce cinéma-là ?

Il y avait en Italie le drame des « grands », les Fellini, Antonioni, Visconti, Germi, quatre ou cinq monuments. Et comme toujours avec les monuments, beaucoup avaient envie de les foutre en l’air et faire de la place aux autres. Les films de monuments étaient certes ce qu’ils étaient, souvent magnifiques, quelques fois moins réussis, mais restaient très chers à réaliser et ne rapportaient que plus rarement. Un film de Fulci était plus sûr de marcher tout en coûtant bien moins cher.

Vous avez fait un film avec Dino Risi [« Play-boy party », 1965]. Un cinéaste dont la profonde noirceur n’est pas si éloignée de celle des gialli…

C’était l’un des meilleurs. Risi n’avait rien à voir avec les autres. Son acuité, son intelligence, sa façon de se moquer des autres, tout était différent chez lui. A voir le cinéma de tous ces cinéastes, ça devait être des gens malheureux, quand on y pense. Je ne sais pas si Luchino [Visconti], Fellini ou Antonioni étaient heureux ou pas. Je ne pourrais pas le dire. Il était tellement chiant Antonioni qu’il ne devait pas être très heureux, surtout avec la Vitti qui lui collait aux basques ! Tue-moi vite j'ai froidJ’ai fait ce film avec elle, « Tue-moi vite, j’ai froid » [photo d’exploitation ci-dessus]. C’était dur, dur, dur. Maselli, « il cretino prodigio », le metteur en scène du film, avait été l’assistant d’Antonioni… Hélas, il a suffi que l’on commence le tournage pour que Monica [Vitti] ne soit jamais d’accord avec lui. Elle se dépêchait alors de téléphoner à Antonioni pour qu’il intervienne : « Dis à cet imbécile de me laisser jouer comme je veux ! » [en italien]. Une demi-heure après, Antonioni appelait Maselli pour le raisonner : « Ecoute, laisse-la faire. Elle connait bien son métier. Et pour toi c’est mieux, comme ça tu auras la paix. » Monica Vitti a été une actrice très bien, mais sur les plateaux c’était une emmerdeuse épouvantable. Elle l’a été avec tout le monde, sauf avec un.

Sauf avec son ami Alberto Sordi, je suppose.

Oui, Sordi. Il n’y avait que lui qui pouvait l’envoyer se faire foutre. Parce qu’il était plus important qu’elle et qu’il avait ce passé prestigieux qu’elle n’avait pas. Certes, elle avait les films d’Antonioni, mais à part ça…

L'Homme qui rit
Un peu avant ce film avec Monica Vitti, vous tournez « L’Homme qui rit » [affiche ci-dessus] (1966) avec Corbucci. Jouer quasiment sans visage a du vous marquer !

Ce genre de films, c’est vraiment l’enfer. Le maquillage prenait un temps inimaginable ! Corbucci était lui aussi un metteur en scène particulièrement étonnant, intelligent.

Bien qu’ayant énormément travaillé en Italie, on ne vous a quasiment jamais entendu parler italien à l’écran (2).

C’est parce que je n’ai jamais eu le droit de me doubler en italien. Même aujourd’hui, je ne pourrais pas le faire, pour une histoire de passeports. Des films italiens, j’en ai tourné en anglais et en italien. En anglais, je pouvais me doubler, mais en italien, impossible ! Au théâtre, j’ai joué en italien.

J’avais lu dans un article ancien que Jean-Louis Trintignant vous avait recommandé ou rendu service à vos débuts. Ça m’est revenu en relisant dans le train votre portrait dans les Cahiers du cinéma, où l’on apprend que Chabrol avait pensé à vous pour le rôle finalement tenu par Trintignant dans « Les Biches » (1968).

Je l’avais rencontré Chabrol, qui était très sympathique. Je n’ai hélas pas pu faire ce film, j’en étais désolé. Non, ça n’était pas Trintignant mais Jean-Claude Brialy qui m’avait conseillé à Mauro Bolognini quand il était venu à Paris pendant la préparation de « Ça s’est passé à Rome », une coproduction franco-italienne. Ils avaient apparemment du mal à trouver le jeune protagoniste du film. Jean-Claude connaissant Bolognini, il venait de tourner avec lui à Rome [« Les Garçons » en 1959], il lui a parlé de moi. Je l’aimais bien Jean-Claude, c’était un très bon acteur, quelqu’un de très drôle. Il était aussi formidable dans les films italiens.

Entretien réalisé à Paris le samedi 5 mai 2018 par Nives Sartori.
(1) « Jean Sorel, noirceur secrète » par Stéphane Du Mesnildot, in Cahiers du cinéma n°712, juin 2015.
(2) Sauf récemment dans Le cose che si perdono (2003) et L’ultimo Pulcinella (2008).

Entretiens Prise 2, n°2 (A)

Entretien Prise 2 n°2, Jean Sorel

« Du drap d’Autant-Lara à la résurrection de Lucio Fulci : conversation avec Jean Sorel »

Chair de poule (1)
Robert Hossein (à gauche) et Jean Sorel (à droite) dans Chair de poule (1963).

Soixante ans après ses débuts de comédien à Nice aux Studios de la Victorine, sujet d’un premier entretien présenté dans notre DVD « Cinéma à Nice » (sur commande : associationprise2@hotmail.com) et dont vous pouvez voir un extrait en début d’article, Jean Sorel tourne toujours. Soixante ans qu’il slalome entre films de maîtres et séries B, nouvelle vague italienne et qualité française, œuvres éternelles et productions marginales, premiers rôles et apparitions. L’acteur a ainsi connu les plus grands artistes et producteurs de son temps, le faste des coproductions internationales, mais aussi la dégradation de tout un système, celui de l’audiovisuel européen, entamée dès le début des années soixante-dix, à l’orée pour Sorel d’une nouvelle carrière à la télévision (1), qui s’étendra au théâtre à partir des années quatre-vingt.

La conversation commence là où s’arrêtait l’entretien filmé, après avoir évoqué ses trois premiers films, « J’irai cracher sur vos tombes » (1959), « Les Lionceaux » (1960) et « Les Adolescentes » (1960), mais aussi « La Bataille de Naples » (1962), « Chacal » (1973), « Perversion Story » (1969) et pour une part « Vive Henri IV… vive l’amour » (1961), sa toute première grande production.

Vive Henri IV... vive l'amour (2)
« Vive Henri IV… vive l’amour » (1961) [en photo ci-dessus] avait été produit par Ray Ventura.

Ray Ventura, celui de l’orchestre ?

Oui, il voulait d’ailleurs imposer à Claude Autant-Lara [en photo en 1960, plus bas] son neveu Sacha Distel pour le rôle du prince de Condé avant que vous ne soyez pris pour le rôle. Autant-Lara s’étant totalement opposé au choix de Distel.

Je ne le savais pas. Il a fait très peu de cinéma Distel. Comme on disait à l’époque, il avait un bon physique. Il aurait très bien pu faire une carrière d’acteur. Ventura a dû faire aussi la musique, non ?

Claude Autant-Lara en 1960Non, ça n’était pas lui [mais René Cloërec, fidèle compositeur d’Autant-Lara]. Dans l’archive que j’ai visionnée du tournage du film (2), on voit Autant-Lara vous faire répéter un duel à l’épée. Il parle aussi de ses choix artistiques. On le sent énergique, déterminé… On dit qu’il était assez peu patient avec les jeunes acteurs et qu’il préférait travailler avec les actrices. Vous, vous l’avez perçu comment, Autant-Lara ?

C’était quelqu’un de pas facile du tout. Il travaillait avec sa femme [Ghislaine Autant-Lara] qui était première assistante. Je me souviens qu’il bougeait tout le temps, toujours très tendu, nerveux. Non pas parce qu’il vous en voulait personnellement, il était comme ça. Même pendant les prises, quand il se mettait à côté de la caméra, une de ces grosses caméras d’autrefois, il continuait de bouger. Jouer sa scène face à un metteur en scène qui gesticule dans tous les sens, c’était terrible ! A un certain moment, pendant le tournage, je ne sais plus qui avait demandé ça, on lui a mis un drap sur la tête avec deux trous au niveau des yeux. Comme ça, il a pu continuer de bouger autant qu’il le voulait ! Sinon, c’était quelqu’un qui dirigeait bien les gens, qui dirigeait beaucoup.

Il haïssait l’imprévu.

Ça n’était pas un cinéaste néoréaliste ou Nouvelle-Vague, ça non ! Autant-Lara reste néanmoins un très grand metteur en scène. Vous vous souvenez, il avait fait ce film avec Gérard Philipe

« Le Rouge et le Noir » (1954) ?

Oui et un autre. L’histoire d’une femme mariée à un officier qui pendant la guerre de quatorze s’éprend d’un jeune étudiant. Un merveilleux film, dont le titre m’échappe.

Ah, « Le Diable au corps » (1947) !

C’est ça.

Autant-Lara n’a donc pas été particulièrement difficile avec vous ?

C’était quelqu’un de difficile mais comme beaucoup de metteurs en scène. Il y en a eu des terribles. Clouzot, il paraît que c’était terrifiant de travailler avec lui.

Après « Vive Henri IV… vive l’amour », il était prévu que vous tourniez un film avec Rossellini.

La giornata balorda

Oui, j’ai eu un projet avec lui. Je l’avais rencontré à Paris à l’hôtel pour un film qu’on devait faire ensemble en ex-Yougoslavie, mais qui malheureusement n’a pas abouti. Lui était un formidable bonhomme, d’une grande gentillesse. Pas comme Clouzot, qui devait se prendre horriblement au sérieux ! 

Avec les Italiens, il y avait cette facilité de contact. Vous vous sentiez bien tout de suite avec eux. Ils étaient amicaux, n’avaient pas ce sens de la hiérarchie qu’il y a toujours eu en France. Le metteur en scène, le scénariste, le dialoguiste étaient des personnes très à leur place dans le cinéma français. Quand vous, acteur, vous vous présentiez devant eux avec une suggestion, le dialogue était quasiment impossible.

Alors qu’avec les Italiens c’était le contraire.

Au début de ma carrière en Italie, c’était formidable. Moravia et Pasolini alors scénaristes et dialoguistes [de « Ça s’est passé à Rome », 1960, affiche ci-contre] étaient présents sur le plateau. Vous pouviez aller les voir et leur demander de changer une réplique que vous ne sentiez pas, ils le faisaient volontiers. Ils vous écoutaient. Avec les Italiens, vous pouviez ouvrir la bouche. Alors qu’en France…

… les dialoguistes pouvaient porter plainte pour dialogues non respectés ! Comme cela s’est passé à la sortie de « Vive Henri IV… vive l’amour ».

C’est extraordinaire.

Au printemps 1963, vous revenez tourner à Nice et dans les alentours « Chair de poule » de Duvivier, une adaptation de la Série noire inspirée du Facteur sonne toujours deux fois, avec Robert Hossein, mais aussi Catherine Rouvel

Une fille adorable, d’une beauté incroyable. Elle habite tout près d’ici, je la croise de temps en temps. On se téléphone.

Le rôle de garce qu’elle tient dans le film était un vrai chamboulement après « Le Déjeuner sur l’herbe » de Renoir.

Le film de Renoir, c’était donc avant « Chair de poule » ?

Oui, trois ou quatre ans avant… Les intérieurs de « Chair de poule » avaient été filmés à la Victorine et les extérieurs dans l’arrière-pays niçois, notamment au col de Vence sur un site désertique.

Oui, une fausse pompe à essence avait été construite là-bas.

Col de Vence, Chair de poule
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Le Relais du col… J’y suis retournée. L’emplacement du décor est toujours là. L’endroit n’a beaucoup changé [photogramme plus haut].

Vraiment ?

Oui… On est très surpris à la fin du film d’assister au volte-face de votre personnage. C’était une première, non ?

Hossein est formidable dans le film. A priori, ça devait être lui qui devait jouer le rôle du salaud et moi celui du bon larron. Et puis, finalement, ils ont changé.

C’est Duvivier qui avait voulu faire ce changement ?

Je pense oui, sinon les producteurs. « Chair de poule » avait été produit par Robert et Raymond Hakim, qui étaient des producteurs très importants. J’ai fait aussi avec eux « Belle de jour » (1967) et un troisième film [« La Ronde » de Roger Vadim en 1964]. A l’époque, on signait un contrat pour trois films. Hélas, on ne m’a pas beaucoup engagé pour jouer les méchants par la suite. Pourtant, j’ai toujours pensé que les vrais salauds devaient avoir au cinéma des têtes gentilles comme la mienne. Si d’emblée le type est terrifiant, on comprend tout de suite de quoi il s’agit. Alors qu’avec un physique totalement opposé, une façon d’être, de marcher et de parler plutôt classique, là ça devient différent.

C’est tout à fait ce que vous jouez dans « Chair de poule » : un salaud qu’on ne voit pas venir. Un peu trop froid pour être tout à fait normal mais suffisamment pour tromper le public. Il vous faudra attendre les policiers italiens, les gialli, et la fin des années soixante pour que vous retrouviez des ambiances similaires.

Après « Chair de poule », il y a eu « Sandra » (1965) de Visconti et « Belle de jour ». Ensuite est venu Fulci, désormais très fameux, avec lequel j’ai fait deux films [« Perversion Story » en 1969 et « Le Venin de la peur » en 1971].

Votre premier giallo, c’est un peu avant Fulci, « L’Adorable corps de Deborah » de Romolo Guerrieri, en 1967-68. Vous en avez fait un certain nombre en Italie et en Espagne, des gialli. Ce sont des films qui vous intéressaient, dans lesquels vous aimiez tourner ou il s’agissait seulement des propositions du moment ?

Ces films marchaient bien en salles. Ce qui s’est passé c’est qu’après le film de Visconti,  « Sandra » [photo d’exploitation ci-dessous], qui est un film admirable, on a commencé à avoir des doutes à mon sujet.

Vaghe stelle dell'Orsa

Une fois que vous avez travaillé avec un très grand metteur en scène, c’est plus difficile après que les gens vous appellent, aussi étonnant que cela puisse paraître et même si vous étiez très bien dans le film. Parce qu’ils s’imaginent que ça a dû vous monter à la tête. Fulci, Guerrieri, les gens qui m’ont appelé après Visconti, c’était pour ces films-là. J’ai bien sûr été engagé dans d’autres films, avec des cinéastes plus sérieux, comme Lizzani par exemple. Mais c’est tout de même un phénomène assez curieux, que les jeunes metteurs en scène aient cette inquiétude, qu’ils aient peur de vous engager après que vous ayez tourné dans un grand film. Je ne sais pas pourquoi. J’ai vu ça plusieurs fois et je ne parle pas que de moi, c’est arrivé à d’autres jeunes comédiens.

On voit quelques fois les acteurs aller vers les metteurs en scène. Ça vous est arrivé de le faire ?

Non, je n’ai jamais pu faire ça ou su le faire. Je n’ai jamais pu passer un coup de fil à quelqu’un en disant : « Ce que vous faites est formidable, j’aimerais travailler avec vous ». Jamais pu le faire. Jamais. Les gens me disaient quelques fois « Appelle-le ! », en parlant de telle ou telle personne dont j’admirais le travail. Mais je ne peux pas. Par timidité peut-être. Je ne sais pas. Si j’appelle et que ce monsieur me répond « Oui oui, je suis très content de votre appel, mais pour l’instant vraiment je n’ai absolument rien pour vous », là c’est l’horreur absolue.

Ça serait comme inverser les rôles.

C’est sûrement formidable d’arriver à le faire. Moi, j’en suis incapable.

« L’Adorable corps de Deborah » a été tourné à Nice, Rome, Genève… Ces gialli vous auront fait voyagé.

Ce que j’ai adoré dans ce métier c’est de pouvoir partir loin, en voiture, en avion… En bateau quand je suis allé tourner à New York le film de Sidney Lumet [« Vu du pont » en 1962] ! Partir, partir, partir. Etre ailleurs tout en travaillant, c’est ce qu’il y a de mieux. L’idée de rester fixe dans un endroit m’ennuyait. Le système des coproductions avait ça de merveilleux, il permettait de voyager tout le temps. Et des coproductions italiennes, j’en ai fait de partout.

Vous avez tourné partout et beaucoup avec le désir de ne jamais arrêter, j’ai l’impression. Vous avez aussi retrouvé quelques fois des réalisateurs ou des acteurs, surtout en Italie. Carroll Baker par exemple, vous avez rejoué avec elle très peu de temps après « … Deborah » [dans « Paranoia » d’Umberto Lenzi en 1970].

Carroll Baker était adorable. C’était l’époque où tout le cinéma américain venait tourner en Italie. Refaire des films avec les mêmes personnes, on le fait volontiers s’il y a de l’estime et de la complicité. Tout devient plus facile, rapide. On se trompe moins sur ce dont les autres ont envie.

Aller à la partie B

 

(1) Il sera à la télévision française le héros d’ambitieuses adaptations littéraires : Ryno de Marigny dans Une vieille maîtresse (1975) d’après Barbey d’Aurevilly, Vial dans La Naissance du jour (1980) d’après Colette (diffusé gratuitement par l’INA), le fils d’Une mère russe (1981) d’après Alain Bosquet et Wolf dans L’Herbe rouge (1985) d’après Boris Vian.
(2) Archive INA présentée dans l’édition Blu-ray du film par Gaumont. D’autres d’actualités avec Jean Sorel sur Ina.fr : sur le tournage d’Amélie ou le temps d’aimer (1961) et au Festival de Cannes en 1985 pour L’Herbe rouge, en hommage à Pierre Kast.

Les petites mains de Villefranche-sur-mer (2)

 

L'article en PDF de Nice-Matin cité dans la vidéo : "La doublure préférée de David Niven est un Niçois" [1968 ; source manquante]

Alberto Codecasa avec Roger Moore, tournage à Nice d'Amicalement vôtre... (1970) - Il était sa doublure lumière

Entré dans le métier en 1962, Alberto dit « Albert » Codecasa était connu à Nice et à Villefranche-sur-mer, où il s’était installé, comme doublure de vedettes pour le cinéma et la télévision*. « Doublure lumière », précise sa fille Martine, rencontrée grâce à l’Amicale de Villefranche, qui nous a une fois de plus permis d’illustrer cet article. 

Présent sur les plateaux au moment de la mise au point, Alberto Codecasa, qui fut également dans la foulée cascadeur, mannequin, comédien** et assistant-réalisateur***, a notamment travaillé avec Jean-Paul Belmondo, David Niven (1) et Roger Moore [à droite, en compagnie de Codecasa] en tournage sur nos terres, aux Studios de la Victorine et à proximité, dans les départements des Alpes-maritimes et du Var, en Corse, à Monaco, mais aussi en Italie.

Nous avons demandé à Jean-Louis Pagnotta de l’Amicale, qui a été son ami, de nous dire un mot sur lui et de nous lire un passage de l’article que lui avait consacré Nice-Matin évoquant l’amitié entre Codecasa et David Niven à l’époque du Cerveau (1969). Lecture et commentaire que nous avons monté dans la vidéo, postée plus haut, avec les images Super 8 du tournage du film enregistrées en amateur par le machiniste Dimitri Batritchevitch.

Alberto Codecasa dans un Gendarme...

Filmographie

*Christopher Plummer dans La Fantastique histoire vraie d’Eddie Chapman (1966, Terence Young) et Waterloo (1970, Sergei Bondarchuk) ; Kerwin Mathews dans OSS 117 se déchaîne (1963, André Hunebelle) et Le Vicomte règle ses comptes (1967, Maurice Cloche) ; Paul Henreid dans La Folle de Chaillot (1969, Bryan Forbes) ; David Niven dans Le Cerveau (1969, Gérard Oury) ; Roger Moore dans « Premier contact » (n°1), « Les Pièces d’or » (n°2), « La Danseuse » (n°5), « Le Complot » (n°6) et « Un ami d’enfance » (n°10), épisodes en partie tournés sur la Côte d’Azur de la série Amicalement vôtre (1971-72) ; Jean-Paul Belmondo…

**Dans Le Gendarme de Saint-Tropez (1964) de Jean Girault [Codecasa y est un gendarme, voir photo] ; Grand Prix (1966) de John Frankenheimer [en tant que comédien et/ou cascadeur] ; Le Démoniaque (1968) de René Gainville [on le voit à la fin du film, voir diaporama] ; Les Cracks (1968) d’Alex Joffé [en tant que comédien et/ou cascadeur] ; Les Égouts du paradis (1979) de José Giovanni [il y est l’avocat d’Albert Spaggiari, voir vidéo plus bas].

***De Ken Annakin et Sam Itzkovitch pour Gonflés à bloc (1969).

 

 

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(1) Acteur familier de bien des Villefranchois – qu’ils voyaient souvent à la sortie de l’école, jouant aux boules, naviguant, ou bien, pour certains, quand ils se rendaient chez lui réaliser des travaux d’aménagement -, résidant chaleureux et paisible de la villa la Fleur du Cap, une des plus belles propriétés des alentours, située sur la baie des Fourmis à Saint-Jean-Cap-Ferrat, où se trouve désormais une place « David Niven ».

Les petites mains de Villefranche-sur-mer (1)

Marcel Occelli (2)Marcel Occelli (1)

« J'ai connu, par mon activité, mais sans les fréquenter, Marcel Occelli et son épouse à Villefranche, où j’ai travaillé pendant plus de quinze ans, au début des années soixante-dix. Je garde d’eux un excellent souvenir. C’était un couple charmant, très sympathique, que j’ai toujours vu uni et de bonne humeur. Je les croisais souvent dans la rue ensemble… Lui, était, j’oserais dire, comme tiré à quatre épingles, tant il présentait bien. Elle, avait, je crois, les cheveux bouclés, d’un roux automnal. Marcel me parlait beaucoup de son métier qu’il adorait. C’était un maquilleur très demandé, surtout à la grande époque de la Victorine. Je sais qu’il a travaillé aussi longtemps qu’il l’a pu… Je me souviens qu’il m'avait dit une fois, et je ne l'ai jamais oublié, que j'avais une démarche que bien des stars de cinéma pouvaient m’envier ! J’avais trouvé ça très flatteur de sa part, lui qui en avait approché, et maquillé, tant d’actrices et d’acteurs ! A la fin des années quatre-vingt, mutée dans une autre ville, j’ai dû définitivement quitter Villefranche. Depuis ce jour, hélas, je ne les ai jamais revus. » - Mikkaela Quinn, 2019.

Maquilleur villefranchois réputé et apprécié, Marcel Occelli, que nous avions déjà évoqué à la publication d’une photo de Profession : aventuriers, était un grand habitué des Studios de la Victorine à Nice depuis les années cinquante.

Nous vous présentons ici le souvenir d’une connaissance de Marcel Occelli et deux photos de lui à l’œuvre sur un tournage non identifié mais certainement local – photos de nouveau prêtées par la section photo-cinéma de l’Amicale de Villefranche – et sa filmographie partielle comme maquilleur (*) et chef maquilleur (**). Parmi les titres cités, tournés en France en totalité ou en partie, presque tous le furent à la Victorine dont Jacques Brel is alive and well and living in Paris, celui-ci notamment dans les anciens décors du film Lady L.

Filmographie

1952, La Femme à l’orchidéede Raymond Leboursier et La Vérité sur Bébé Donged’Henri Decoin [crédité « M. Ocelli »] / 1954, J’avais sept fillesde Jean Boyer / 1955, M’sieur la Cailled’André Pergament / 1959, L’Île du bout du monded’Edmond T. Gréville / 1962, Lemmy pour les dames** de Bernard Borderie / 1963, épisode « The Director » réalisé par Richard Kinon de la mini série Harry’s Girls* / 1967, La Blonde de Pékin* de Nicolas Gessner / 1973, Profession : aventuriers** de Claude Mulot / 1974, La Grande nouba** de Christian Caza (Ardan) / 1975, Jacques Brel is alive and well and living in Parisde Denis Héroux et Le Sexe à la barrede Georges Cachoux /